Criptomonedas: Qué son, características y tipos

Las criptomonedas son monedas virtuales que se utilizan para transacciones de bienes y servicios a través de un sistema de intercambio electrónico que no necesita intermediarios.

La característica diferenciadora de estas monedas virtuales es que no están controladas por los gobiernos y, por lo tanto no necesitan de los bancos como intermediarios.

La primera criptomoneda nació en 2009 de la mano de Satoshi Nakamoto, el Bitcoin. Su creación surgió en respuesta a la crisis de 2008 para crear un sistema descentralizado de los gobiernos e instituciones financieras.

bitcoin y etherum

Características de las criptomonedas

  • Descentralización: No están vinculadas a ningún organismo gubernamental ni financiero.
  • Operabilidad: No estar reguladas bajo ningún mercado oficial hace que se pueda operar con ellas durante los 7 días de la semana y las 24 horas del día.
  • Minería y Blockchain: En las monedas fiduiciarias se imprimen billetes y se acuñan monedas, pero en el caso de las criptomonedas el sistema es muy diferente. Las monedas virtuales se crean a través de la minería. Un sistema en el que los individuos, mineros, a través de la tecnología blockchain (cadenas de bloques), validan transacciones a través de la resolución de problemas matemáticos a cambio de su recompensa, la criptomoneda.
  • Transparencia: Todas las transacciones se “registran en un libro” compartido (tecnología blockchain) imposible de manipular.
  • Volatilidad: Las criptomonedas pueden sufrir variaciones repentinas en su valor, aspecto que puede favorecer las posibilidades de hacer trade (negociar/especular), pero también pueden generar cientos de pérdidas.
  • Aceptación: Las criptomonedas tienen el valor que los individuos le quieran dar y aceptar. Este sistema todavía está en duda en un largo plazo.
  • No dependen de la política: Al estar descentralizadas de instituciones, los tipos de política monetaria, fiscal, y económica en general, de los países tienen escasa influencia en las criptomonedas.
  • Regulación: Hasta el momento no existe ningún tipo de regulación sobre las criptomonedas pero lo más probable es que sean objetivo de regulación en alguno de sus aspectos por lo que las ventajas que tienen frente a las monedas tradicionales pueden llegar a desaparecer.
torre de monedas

Como en todo mercado, existen varios agentes que hacen que este funcione. En el caso de las criptomonedas los principales protagonistas son:

  • Mineros:

    Son los que “crean” las criptomonedas. Pueden quedarse el beneficio de las mismas, obtenido o inyectarlo de nuevo al mercado. Son la
    oferta del mercado de las criptomonedas.

  • Inversores:

    Compran criptomonedas con el único objetivo de que transcurrido un tiempo el valor de las mismas haya crecido y obtenga beneficio de su venta.

  • Comerciantes:

    Las intercambian con el fin de mantener el mayor valor de acuerdo a la especulación del mercado (un funcionamiento parecido al de la bolsa).

La criptomoneda más popular es el Bitcoin, pero existe un amplio número de criptomonedas.  A partir de 2011 empezaron a desarrollarse nuevas criptomonedas, sobretodo después de la increíble evolución que ha experimentado el Bitcoin en los últimos años. Es un mercado en auge y cada vez van apareciendo nuevos nombres en la lista de divisas digitales.

Entre las criptomonedas más conocidas:

Bitcoin:

  • Creada en 2009 por Satoshi Nakamoto
  • Cantidad máxima de 21 millones
  • Primera moneda descentralizada

Ether

  • Creada en 2015 por Vitalik Buterin
  • Cantidad máxima 100 mil millones
  • Pimera criptomoneda que utiliza un sistema de bloques capaz de generara contratos inteligentes

Ripple

  • Creada en 2012 por Chris Larsen y Jed McCaleb
  • Cantidad máxima 100 mil millones
  • Las transacciones se verifican mediante el consenso de los usuarios de la red, no por minería

Litecoin

  • Creado en 2011 por Coblee
  • Cantidad máxima 84 millones
  • Primera criptomoneda que se basa en Scrypt
bitcoin
ether
ripple
litecoin

Este es sólo un pequeño número de criptomonedas de todas las que existen y se van creando a medida que se desarrolla este mercado.

Un mundo muy interesante por las ventajas que tiene pero también con un elevado componente de riesgo debido a la volatilidad de las monedas virtuales. Este sector está en pleno desarrollo, pero no sabemos cómo evolucionará en el largo plazo, por su funcionamiento y porque los organismos económicos y financieros quieren intervenir en este mercado.